Introduction

Le système international d’unités de mesure achève cette année une profonde refonte : 4 des 7 unités fondamentales — la masse (le kilogramme), la mole, le Kelvin et l’Ampère — sont redéfinies, sur la base de constantes fondamentales et non plus matérielles, comme l’ensemble des unités aujourd’hui. Cela signifie notamment que le kilogramme ne sera plus défini à partir d’un étalon matériel, le fameux kilo étalon conservé au Pavillon de Breteuil à Sèvres.

Cette profonde évolution répond aujourd’hui à un vœu qui ne date pas d’hier, mais bien de la Révolution française à un moment où le souhait de faire advenir « des mesures pour tous en tout temps et en tout lieu » a été formulé… Ce processus s’appuie sur l’établissement d’une convention internationale entre pas moins de 58 Etats. Le point d’orgue et la validation de cette redéfinition majeure des unités de mesure est la 26ème Conférence Générale des poids et mesures qui se tiendra en novembre prochain à Versailles.

A l’échelle du CNRS, un colloque pluridisciplinaire sur cette thématique — « Tous mesureurs, tous mesurés. La science au cœur de la société » — est organisé les 18 et 19 octobre prochain, à Paris Michel-Ange.

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